Qué es la narcolepsia, causas, síntomas, tratamiento y prevención



La narcolepsia es un problema en el sistema nervioso, que provoca ataques de sueño durante el día y somnolencia extrema. En la actualidad no se ha podido determinar las causas de dicho trastorno, en cambio se cree que la menstruación, el estrés, algunas infecciones, los traumatismos craneales y los cambios radicales de sueño, pueden ser los desencadenantes de este trastorno; también se está analizando que puede ser una enfermedad genética. Generalmente se diagnostica basándose en los síntomas y en un estudio del sueño. El paciente presenta diversas fases del sueño: somnolencia diurna extrema, cataplejia, alucinaciones y parálisis del sueño.

Cómo se diagnostica la narcolepsia

Narcolepsia

Síntomas de la narcolepsia:

  • Somnolencia diurna: Se pueden presentar varios episodios de sueño a lo largo del día, repentinos e intensos.
  • La persona no se da cuenta que se quedó dormida.
  • Cataplejia: Cuando aparecen estos ataques, se pierde el control de los músculos y la persona no se puede mover.
  • La risa o la ira suelen desencadenar la cataplejia.
  • Los ataques suelen durar de treinta segundos a dos minutos, permaneciendo consciente durante el ataque.
  • Mediante el ataque la cabeza cae hacia adelante, las rodillas se doblan y la mandíbula cae.
  • En casos mas severos puede permanecer paralizado por unos cuantos minutos.
  • Alucinaciones: Pueden ver o escuchar cosas que en realidad no existen, dormido o despierto.
  • Durante este período puede sentirse miedo o quedar bajo un ataque.
  • Parálisis de sueño: El cuerpo queda completamente inmóvil cuando se despierta o cuando se estaá quedando dormido, suele perdurar unos quince minutos.

Tratamiento para la narcolepsia:

  • No hay cura para esta enfermedad, el tratamiento sirve para controlar los síntomas.
  • Cambios en el estilo de vida, ayudan a mejorar el sueño durante la noche.
  • Algunos medicamentos como antidepresivos, estimulantes y el oxibato de sodio, pueden ayudar.

Cómo prevenir la narcolepsia:

  •  La narcolepsia no puede prevenirse.

Carácteristicas de los episodios de narcplepsia:

  • Los ataques aparecen en cualquier momento y lugar, por este motivo quienes padezcan narcolepsia se les aconseja no realizar viajes largos, hacer varias siestas a lo largo del día y no trabajar en sitios donde hayan maquinas peligrosas.
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